"קאו לאק" (Khao Lak) הוא איזור חופים יפייפה המשתרע על שטח של כ 30 ק"מ כחלק ממחוז "פאנג נה" (Phang Nga Province) וכמאה קילומטר מהעיר פוקט לאורך "ים האנדמן" (Andaman Sea) לרקע הרים עוצרי נשימה המכוסים ג'ונגלים ענקיים, בדרומה של תאילנד.

פירוש השם קו לאק הוא "הר לאק", מאחר וההר הגדול אשר במרכז האיזור הוא גורם המשיכה המרכזי של שמורת הטבע "לאם רו" (Lam Ru National Park) שאיזור "קו לאק" הוא חלק ממנה.

האטרקציות שמציע איזור קו לאק הן רבות ומרשימות ביותר, אבל במובן הפשוט של המילה. שילוב ההרים, הדרכים המשתרעות לאורך האיזור, החופים היפים הנקיים מאוד, והטבע כולו שנשאר בתולי ושיד אדם כמעט ולא נגעה בו, הם מה שהופכים את האיזור כולו למסתורי, ועוצר נשימה, הנחשב לאחד האיזורים היפים ביותר בתאילנד כולה. מה שיפה ומושך המוני מבקרים לאיזור, הוא השילוב של הנוחות של המערב בצורת ריזורטים ומלונות שחלקם מפוארים מאוד, אשר משתלבים, מכבדים, ולא באים על חשבון דרך החיים התאילנדית, הפשוטה והמסורתית.

בשנת 2004 האיזור נפגע ב"צונאמי" בצורה הקשה ביותר מכל איזור אחר בתאילנד. אומנם הזכרונות הקשים עדיין חקוקים בזכרון המקומיים, אבל היום האיזור כולו משוקם לחלוטין, הריזורטים שופצו כחדשים, התיירים חזרו לאיזור במספרים גדולים, והמקום כולו נראה כהולך לעבר עתיד ורוד ומשגשג.

חשוב לציין שמוזיאון לזכר פגעי ה"צונמי" נבנו בקו לאק והוא עכשיו חלק בלתי נפרד מתרבות האיזור העשירה. לצד מפלי המים המדהימים, שמורת הטבע הפראית, איזורי "שנורקלינג" וצלילה יפייפים, טיולי יום לאיזור פוקט , החופים האין סופיים הפרושים לאורך האיזור כולו, והאווירה מלאת החיים שמציע המקום.

קאו לאק ידוע גם כיעד מועדף על משפחות המעדיפות את האווירה השקטה והנוחה יותר מאשר באיזורים כמו "פאטונג" (Patong) ו"פאטייה" (Pattaya). אבל עדיין עם הנוחות המספקים המלונות והריזורטים באיזור.

להרחבה על קאו לאק
מלונות בקאו לאק הכל

חופים בקאו לאק

חוף קאו לאק המקורי, הוא קטן יחסית ונמצא דרומית לשמורת הטבע "לאם רו" (Lam Ru National Park) אבל השם קאו לאק נמצא בשימוש האיזור כולו המשתרע כ 30 קילומטר.

בעוד שהחוף המקורי ניתן למצוא מספר מצומם של ריזורטים, בחוף הגדול והפופולרי יותר "נאנג טונג" (Nang Thong) המשתרע באיזור הצפוני של שמורת הטבע, אפשר למצוא מבחר גדול מאוד של מלונות וריזורטים, חנויות, משרדי תיירות, ומסעדות., והוא נחשב למרכז האמיתי של איזור "קאו לאק".

חוף נוסף הנמצא צפונית לחוף "נאנג טונג" (Nang Thong), הוא "באנג ניאנג" (Bang Niang) מציע גם מבחר לא מבוטל של ריזורטים מסעדות ובתי עסק, אבל שומר על אווירה שקטה ורגועה יותר, וניתן למצוא בו גם שוק לילה מאוד נחמד המציע הרבה מזכרות, ועבודות יד אותנטיות.

למי שמחפש ממש שקט ושלווה, ככל שממשיכים צפונה, כמות התיירים מצטמצמת בצורה משמעותית. החופים הרבה פחות צפופים, ונקיים בצורה מרשימה. איזור זה מציע גם ריזורטים מצויינים, וגם את הכפר הקטן והציורי "קאוק קאק" (Khuk Khak) הנראה כאילו יצא מתקופה שונה לחלוטין, ומהווה תזכורת יפה לתרבות האמיתית של תאילנד היפה.

חוף קאו לאק הוא יעד אקזוטי אשר רוב מבקריו מגיעים בין החודשים נובמבר לאפריל. במהלך  העונה הגשומה, מאי לאוקטובר, מחירי החדרים יורדים משמעותית, אבל הרבה בתי עסק ומסעדות סוגרים את דלתותיהם למשך תקופה זו.

כמה נתונים מעניינים

  • כלכלת קאו לאק מבוססת כמעט לחלוטין על תיירות. מאחר והאיזור מרוחק מאיזורים מרכזיים אחרים,  הדרכים המקובלות בתאילנד לא בהכרח נהוגות גם כאן, למשל: איזור זה נחשב לאחד האיזורים היקרים ביותר בתאילנד. וישנם מצבים שמוצרים עולים כפול מכל מקום אחר.
  •  אין בית חולים בקאו לאק, אז כל פגיעה או טיפול רציניים יותר, ידרשו נסיעה לעיר "פאנג נה" (Phang Nga town).לדברים פשוטים יותר, ישנן כמה קליניקות טובות באיזור: "קאו לאק אינטר קליניק" (Khao Lak Inter Clinic) ,הנמצאת בדרך לאיזור חוף  "נאנג טונג" (Nang Thong), ועוד שתיי קליניקות פשוטות יותר, קלניקת דוקטור "סומאט" (Dr. Sumet) וקליניקת דוקטור "צ'וסאק" (Dr. Chusak) הנמצאו ברחוב הראשי בחוף "נאנג טונג" (Nang Thong).
  • בחוף זה ישנה גם נקודת "משטרת התיירות" (tourist police booth). אינטרנט ניתן למצוא ברוב ה"גאסטהאוסים" ובחברות התיירות. גם כמה "סופרמרקטים" בינוניים ניתן למצוא באיזור זה, וככל שמצפינים, מבחר החנויות יורד ונהיה בסיסי יותר ויותר.
  • האיזור מציע גם מבחר מכשירי "כספומט" (ATMs),וסניפי בנק של רוב הבנקים המרכזיים. וגם כמה ביתנים להחלפת כספים.

איך מגיעים לקאו לאק?

  • הדרך הקלה ביותר להגיע לקאו לאק היא לטוס לפוקט או לקראבי ולנסוע משם במונית.
  • אפשרי להגיע גם ברכבת, תחנת הרכבת הקרובה לאיזור היא ב"סוראטני" (Surat Thani) משם ניתן לקחת אוטובוס לקאו לאק. משל הנסיעה הוא כ4 שעות.
  • גם באוטובוס ניתן להגיע לאיזור. אין אוטובוסים שנקודת היעד שלהם הוא קאו לאק, אבל אוטובוסים הנוסעים לפוקט, ראנונג, ולסוראטני עוברים דרך האיזור , ויעצרו ביעד שלכם לבקשתכם.
  • אוטובוסים מבנגקוק לאיזור יוצאים מהתחנה הדרומית, סאי תאי מאי (Sai Tai Mai) וזמן הנסיעה הוא כ-12 שעות.