ברוכים הבאים ללב הפועם של בנגקוק.
רחוב הקוואסן הוא אחד האזורים הפופולריים ביותר בתאילנד ואחד האהובים ביותר על קהל המטיילים הישראלי. בעיקר כי יש פה לא מעט בתי עסק משלנו ותמיד כיף להרגיש קצת בית כשנמצאים בחו"ל, תודו.
אבל לא רק בגלל זה. ממש לא רק בגלל זה. אנחנו אוהבים אותו כי הוא תוסס, כי הוא שופע אטרקציות, כי האווירה בו ממכרת, כי הוא שמח וכי הוא לא הולך לישון. למעשה, יש בו הכל מהכל. תמצאו פה מלונות, מסעדות, פאבים, חנויות ודוכנים (מי ביקש מקק על שיפוד ולא קיבל?), מועדונים, פסטיבלים ומה לא. כלום לא יחסר לכם. טוב, אולי קצת שקט. שקט לא תמצאו פה. גם מרחב לא, כי בכל זאת, אנחנו מדברים על אחד המקומות היותר מתויירים, זוכרים? אז די צפוף. אבל זהו. אם אתם יכולים בלי שני אלה, לפחות זמנית – אתם מסודרים. וגם הרבה מעבר לזה. אתם הולכים להנות בגדול. איך אמרנו קודם? ברוכים הבאים ללב הפועם של בנגקוק.

מה זה הקוואסן? איפה זה? איך מגיעים לשם?

לאט לאט, אבל טוב ששאלתם. 'קוואסן', בתאילנדית, פירושו – 'אורז לא מבושל' והוא קיבל את שמו זכר לימים בהם התקיים במקום שוק אורז.
סביר להניח שזו תהיה התחנה הראשונה שלכם בבנגקוק מיד לאחר הנחיתה, או האחרונה, לפני שתעלו על הטיסה בחזרה לארץ. בדרך כלל נהוג להתחיל פה, לחוות קצת מהאווירה המשוגעת ואז ללכת להרגע באיים. הקוואסן נמצא בצדה השמאלי של בנגקוק, קרוב לארמון המלך, בשכונה בשם "בגלמפו". בקומה התחתונה של שדה התעופה יחכו לכם אוטובוסים (עד 23 בלילה) ומוניות שמתורגלות במסלול ויידעו לאן לקחת אתכם גם אם לא תוציאו מילה מהפה. אם תחליטו לעלות על מונית תצטרכו להפרד מכ-500 באט (שזה בערך 50 שקלים) ומיד לאחר מכן כנראה שלא תצליחו לעמוד בפני שלל הפיתויים והקניות שיש לרחוב להציע, למרות ששווה לשמור על איפוק יחסי. זה אמנם יראה לכם זול בטירוף, אבל אתם עוד תגיעו למקומות זולים יותר בהמשך (ככל שתצפינו). מחכה לכם פה הרבה כיף, רק קחו בחשבון שהצפיפות מאד גבוהה ולכן חשוב להיות עירניים ולשמור היטב גם על עצמכם וגם על הציוד שאיתכם.

הגענו, מה עכשיו?

אז יש כמה אפשרויות. תוכלו לשכור חדר באחד מהמלונות בבנגקוק, יש כאלה בשפע, אבל קחו בחשבון שרועש מאד ושקט בטח לא יהיה לכם. אתם בהחלט תהיו קרובים להכל, אבל יש מצב שלא תצליחו לעצום עין בלילה. לכן, מטיילים רבים בוחרים להתרחק קצת ולהשתכן באחד הרחובות הסמוכים. אנחנו חושבים שזאת האופציה העדיפה. ואז, ברגע שהנחתם את התיקים, צאו להסתובב. תאכלו, תשתו, תבזבזו, תכירו את עולם הקניות של בנגקוק ותהנו מחברתם של תיירים מכל העולם וכן, גם מחברתם של המקומיים. התאילנדים, בדיוק כמונו, מאד אוהבים את הקוואסן ואתם תתקלו בהם שם לא מעט. שימו לב למה שקורה מסביבכם, סביר להניח שתתקלו בנשות השבטים שינסו למכור לכם עבודות תוצרת יד- מזכרות, תכשיטים ומוצרי עץ (לא קשה לזהות, הן לבושות בלבוש מסורתי שדי בולט לעין). זה יכול להיות נחמד ויכול להיות מעיק, תלוי על מי נפלתם. בכל מקרה, לא רחוק מהקוואסן יש סניף דואר, תוכלו לשלוח משם לארץ את כל השלל, כדי שלא תסחבו עם כל הקניות במהלך הטיול.

אז איפה הישראלים?

אל תדאגו, זה לא שתוכלו לפספס אותם. אמצעי זיהוי ראשון – סנדלי שורש. אמצעי זיהוי שני – צמידים על היד. וחוץ מהמטיילים יש לא מעט מסעדות, סוכנות נסיעות ובית חב"ד שיגרמו לכם להרגיש הכי בבית שאפשר. איך תדעו לאן ללכת? פשוט תלכו, אי אפשר יהיה לפספס את השלטים העצומים שיקראו לכם בעברית. לא יחסר לכם שם אוכל, אבל אם בכל זאת תרצו לברוח לטעם המוכר והאהוב שיזכיר לכם את הבישולים של אמא תוכלו לבקר במסעדת 'שושנה' המומלצת שתפנק אתכם בחומוס, שקשוקה ושווארמה, כמיטב המסורת. חוץ ממנה, תוכלו למצא אוכל ישראלי גם בלמטייל תאילנד שיגיש לכם פחות או יותר מה שיש לשושנה פלוס ג'חנון ובורקס ויש גם את בית חב"ד עבור אלה שחשוב להם לאכול תחת הכשר. "המרכז למטייל" ו"הקשר הישראלי" הם שני מקומות בהם תוכלו לברר על מסלולים להמשך הדרך, לקנות כרטיסי נסיעה, לגלוש באינטרנט ואפילו לחייג לארץ במחיר סביר כדי לספר לכולם כמה אתם נהנים ומתגעגעים.