דרום תאילנד מורכבת ממאות איים קטנטנים שנחשבים בשטחה של תאילנד, ומתוכם מספר עשרות מוכרים ומתוירים. גם זה לא מעט בשביל מי שלא מבדיל ביניהם או מכיר אותם. בדיוק בשביל זה הכנו את המדריך הזה!

באופן כללי

אז לפני שנפרט את הסקירה שלנו, מומלץ לטפל בעניין העונות. אפשר לחלק את האיים לאלו המזרחיים והמערביים (מפרץ תאילנד לעומת האנדאמאן). באיים המערביים (פוקט, קאו לאק, קו ליפה, קו לאנטה, קו פיפי) העונה הגשומה (והמומלצת פחות) נמשכת ממאי עד אוקטובר. באיים המזרחיים (סמוי, קו טאו, קו פנגן) הגשם יגיע בין אוקטובר לינואר. תכננו את הטיול בהתאם. אגב, משמעות המילה קו (Koh) היא "אי", לכן אין צורך לקרוא לאי "קוסמוי", אלא פשוטסמוי. הנה, למדתם.

     

סמויSamui
קהל היעד: משפחות עם ילדים, מבקרים בטיול הראשון לתאילנד, זוגות בירח דבש.
על האי: סמוי הפכה בעשר השנים האחרונות לשם נרדף עבור האיים התאילנדים. כבר לא מדובר על אי פרימיטיבי עם חופים בלבד. זו עיר של ממש. סמוי הוא אי גדול יחסית לאחרים ברשימה, המרחק בין החופים המנוגדים שלו יכול לגזול מכם עשרים דקות נסיעה, ומומלץ לבדוק אם המלון בו תשהו קרוב לאטרקציות שמעניינות אתכם ולחופים שנראים לכם הכי טוב. מצד אחד, יש כאן הכל. התנאים טובים, המלונות מפוארים, כל הנוחות המערבית בכף ידכם. הכל נגיש ופשוט. מצד שני, יכול להיות שזה דווקא פוגע בחוויית האי הבודד, המנותק והשליו. כמובן שתמצאו כאן חופים שקטים ומהממים, אבל קהל היעד הוא בעיקר מי שלא רוצה ללכלך את הידיים. זהו גם אחד היעדים הטובים בעולם לחובבי יוגה, יש כאן שיעורים בשפע ואפילו מלונות שמתמחים בחופשות בנושא יוגה.

טאוTao
קהל היעד:
חובבי צלילה או מי שמעוניין ללמוד.
על האי: משמעות המילה טאו בתאי היא "צב", לכן קוטאו הוא למעשה אי הצבים (ממבטעל, צורתו מזכירה צב ים). זה אי קטן מאוד, בעל רחוב מרכזי אחד, ממנו מתפצלים מלונות וגסטהאוסים, מסעדות, סוכנויות נסיעות ומזחים. האווירה כאן רגועה, צעירה ואיטית מאוד. זהו ללא ספק אתר הצלילה הטוב ביותר בתאילנד, עם שונית מדהימה, מים צלולים והמון חופים מזמינים. תמצאו כאן הרבה מאוד סוכנויות צלילה, שיעורים והסמכות ברמות התמחות שונות. תוכלו אפילו ללמוד צלילה חופשית (לעומק של עד 30 מטרים ללא מכשירים) ולצלול בחושך מוחלט עם פנס אולטראסגול. טאו מעט יותר יקר מאיים אחרים, בין אם בגזרת המלונות או האוכל, אבל אלו לא הבדלים מהותיים מדי, והקסם של האי ימשוך אתכם להישאר הרבה מעבר למה שתכננתם. מומלץ גם לבקר באי נאנגיואן (Nangyuan) הסמוך. הוא זעיר, יפהפה ופתוח לביקור בשעות היום.

לנטהLanta
קהל היעד: כולם.
על האי: לנטה הוא מהמקומות האלו שיש בהם הכל מהכל, משהו לכל אחד. האמת היא שלנטה מורכבת ממספר איים קטנים יותר, אבל המרכזי בהם הוא קו לנטה יאי. האי הזה עוד לא התגלה לחלוטין על ידי תיירים, במיוחד לא ישראלים, לכן תמצאו חופים ומערות רבות בלי נפש בסביבה. לעומת זאת, יש כאן גסטהאוסים זולים לצד מלונות יוקרה מהממים. האי בטוח ומומלץ לילדים, והמים רגועים ורדודים ברוב החופים. יש כאן מכוני מסאז' רבים, אפשרויות צלילה, חופים נהדרים, שייט בקיאק, טיולים ביער המכסה את האי ועוד.

ליפהLipe
קהל היעד: זוגות אוהבים בכל גיל, זוגות בירח דבש.
על האי: קו ליפה הוא האי שאתם מדמיינים כשאתם שחושבים על אי בודד. הוא רחוק יחסית מהאיים האחרים והמתויירים (ולכן שקט מאוד ומבודד), החופים שלו לא ניזוקו בידי תיירים ומציגים טבע מדהים ובתולי, ומלונות היוקרה יתנו את הפוש הנוסף כדי לתת לכם פינוק מסביב לשעון. זה אי קטן, ותוכלו לחקור את כולו ברגל תוך שעתייםשלוש של הליכה איטית. אם אתם מחפשים חיי לילה, לכו לחוף "פאטאיה", או לחוף "סאנסט" אם אתם מחפשים דווקא שקט קבוע. כמובן שניתן לשכור משקפות ושנורקל ולצאת לחקור את השונית, אבל נראה לנו שתעדיפו להעביר את היום על החוף, או במסאז' זוגי במלון.

פי פיPhi Phi
קהל היעד: מטיילים עצמאיים או חברים.
על האי: קו פיפי הגיע לתשומת לבם של מטיילים רבים אחרי שהסרט "האי" עם לאונרדו דיקפריו צולם בסביבתו. אחרי שהצונאמי פגע באי לפני יותר מעשור, הוא החל בתהליך שיקום שהפך אותו למודרני ונוח בהרבה. קו פיפי מציע המון סוגים שונים של אטרקציות למטיילים בכל גיל: צלילה (שנורקל או מכשירים), טיפוס הרים, חקר מערות, קיאקים, טיולים לאיים סמוכים, חופים נקיים ועוד. על האי תמצאו בעיקר קבוצות חברים צעירים, וחיי הלילה נחלקים בין נקודות צ'יל חמימות ומסיבות רועשות שנמשכות אל תוך הלילה (אמנם לא בעוצמה של מסיבות הפולמון, אבל בכל זאת). כמו כן, זה מקום אידיאלי להכיר בן או בת זוג. לא יודעים להסביר את זה, זה פשוט נמצא באוויר.

פנגןPhangan
קהל היעד: היפים, בליינים וחובבי התחרפנויות.
על האי: כאן תמצאו את הצעירים שבאו להעביר ימים שלמים במסיבה בלתי נגמרת. פנגן הוא הבית של מסיבות הפולמון, ושל אחיותיהן הרגועות יותרבלאקמון והאףמון. המסיבות נערכות בחוף האדרין. בעונות השיא, האי הזה מפוצץ צעירים ומסיבות בכל רגע של היום. החופים מלאים בדרך כלל, ואם תרצו למצוא קצת שקט ורגע לעצמכם, הצטרפו לקהל ההיפי בחוף הבקבוק (Bottle Beach). בגלל האופי הבלייני של האי, יכול להיות שהוא יתאים קצת פחות למשפחות עם ילדים קטנים, אבל חובבי הריקודים, האלכוהול והמוזיקה ימצאו כאן בית חם וחברים מכל העולם.

סאמטSamet
קהל היעד: מטיילים לתקופות קצרות.
על האי: אם לא הגעתם לתאילנד לחופשה ממושכת, יכול להיות שלא יהיה לכם זמן להגיע לקצוות הרחוקים של המדינה בשביל למצוא את האי הכי מבודד שקיים. בשביל זה, קפצו במהירות לקוסאמט (כ-200 קילומטרים מבנגקוק). העובדה שתהיו קרובים לעיר הבירה לא אומרת שתצטרכו להתפשר. האי סאמט מוכר בזכות החופים הלבנים שלו, המים הצלולים ושוניות האלמוגים המשגשגות, שמושכות אליו צוללנים ומטיילים רבים שמגיעים אפילו לסוף שבוע בלבד. זו טעימה נהדרת ממה שיש לחופים המדהימים של תאילנד להציע.

איי סימילאןSimilan Islands
קהל היעד: הרפתקנים בכל גיל.
על האי: כן, האיים האלו קצת מרוחקים מהאחרים, ולא כלכך פשוט להגיע אליהם. אבל הם ללא ספק היעד הטוב ביותר בתאילנד, למי שמחפש פנינים בלתי מוכרות. כל חוף על אחד מתשעת (!) האיים האלו יהיה היפה ביותר שראיתם, ועצם העובדה שקצת יותר מסובך להגיע אליהם, אומר שהם יהיו לגמרי שלכם. הם נחשבים לחלק מהפארק הלאומי מוקו סימילאן (Mu Ku Similan), ואפשר להגיע אליהם בהפלגה קצרה ממפרץ Tab Lamu שנמצא ליד קאו לאק (שלבו את שניהם לטיול יוצא דופן בדרום).

קאו לאקKhao Lak
קהל היעד: חובבי חופים שלא רוצים להתפשר על המלון.
על האי: קאו לאק ממוקם רק 80 קילומטרים מפוקט, כך שאידיאלי לשלב בין שני היעדים האלו. למעשה, קאו לאק אינו אי, אבל רצועת החוף שלו מזכירה כלכך את האיים, והמלונות שבו כלכך מפנקיםשהחלטנו לכלול אותו ברשימה הזו. האווירה כאן נהדרת ורגועה מאוד, ולמרות שכל הזמן נפתחים כאן מלונות חדשים ומפוארים יותר, מקפידים מאוד לא להפוך את המקום לעיר סואנת, ולשמור על האווירה השקטה והכפרית.

קראביKrabi
קהל היעד: חובבי טבע על כל צורותיו.
על האי: בקראבי תמצאו את כל מה שאתם מצפים לראות באי תאילנדי: חופים לבנים, מי טורקיז, שוניות מרשימות, בתי מלון בכל רמות הפאר. אבל כאן, אוצרות הטבע מפתיעים ומרשימים אפילו יותר. קראבי מכוסה ברובו בג'ונגל סבוך, בו אפשר לערוך טיולים בדרגות קושי שונות, ולא תוכלו להתעלם מהצוקים השחורים שעולים מהמים ותוחמים את האיומציעים הזדמנות לטיפוס סלעים אתגרי. יש כאן מלונות מפוארים לצד בונגלואים זולים ונעימים, מהם תוכלו לצאת לסיורי שנורקלינג, שייט בקאנו, טיולי טיפוס, טיולים רגליים ביערות ועוד.