תאילנד היא מדינה תיירותית מאוד. היא מושכת אליה מטיילים בני כל הגילאים, תרמילאים צעירים, מבוגרים ואפילו עם משפחות עם ילדים שגילו את קסמה בשנים האחרונות. ככזו, היא מציעה מגוון רחב מאד של אפשרויות, מקומות לינה, אטרקציות וגם מסלולי טיול נהדרים, שכדאי לשלב במהלך החופשה. החלק הצפוני של תאילנד ידוע כאזור שקט ושלו מאד, אזור עם נופים ההרריים לצד יערות וחלקים שטוחים נרחבים וגם תרבות מקומית, שמספרת לא מעט על תאילנד עצמה ועל התושבים שבה, תרבות כמותה אפשר לפגוש מקרוב רק שם, בצפון.

מתכננים לצאת לטיול בתאילנד? הנה סקירה על כמה מקומות בחלק הזה של המדינה שכדאי לכם לעצור בהם, בין אם עצירה קצרה ובין אם עצירה של כמה ימים או יותר:

צ'אנג מאי (Chaing Mai) – העיר הגדולה

זוהי העיר הגדולה, המרכזית והמתוירת ביותר בצפון תאילנד ובין היעדים הבולטים במדינה (שנייה בגודלה אחרי בנגקוק). צ'אנג מאי מהווה נקודת יציאה לטיולים רבים באזור הצפון ומגיעים אליה תיירים מכל העולם ומכל הגילאים כדי לחוות את האזור היפהפה הזה, אזור שאותו הם משלבים בטיול הגדול שלהם בתאילנד או בחופשה הקצרה. בין האתרים הבולטים של צ'אנג מאי אפשר למצוא את מקדש דוי סוטפ (Wat Doi Suthep), מקדש גדול ופעיל מאד. הוא נבנה עוד במאה ה-14 ומושך אליו בודהיסטים מכל העולם. מקדש נוסף, מרשים לא פחות הוא פרה סינג (Wat Phra Singh) שנחשב לאחד המקדשים הקדושים ביותר בעולם. מקום מסוג אחר הוא שוק הלילה של צ'אנג מאי (Chaing Mai Night Bazaar), אליו נוהרים המוני תיירים. ניתן למצוא בו פריטים מכל הסוגים (חלקם מזויפים) ובמחירים זולים: עבודות עץ של אמנים מקומיים, בגדים, תכשיטים, תיקים ועוד. לאורכו של השוק עומדות עגלות, המציעות את מרכולתן ובמקום גם כמה מסעדות מזון מהיר.

מי שמחפש פעילויות מאתגרות, יוכל למצוא מבחר רחב של אפשרויות כאלו בצ'אנג מאי והסביבה. ישנם טיולי ג'יפים של כמה ימים (לרוב של יומיים או שלושה) הכוללים מבחר של אטרקציות, כמו רכיבה על פילים, ביקור אצל שבטי ההרים, שיט על המקונג ועוד. אפשרות נוספת היא טיול לעמק מאי סה ולמאי רים (Mae Sa Valley & Mae Rim), שנמצאים במרחק של 55 ק"מ מצ'אנג מאי. הייחודיות של המקומות האלה הן האטרקציות המיוחדות שבהם, כמו חוות סחלבים ופרפרים, חוות נחשים, חוות פילים, אתר קפיצת באנג'י וגם מפל יפהפה – מפל מאי סה.

שמורת דוי אינתאנון (Doi I nathanon National Park) – לפגוש את הטבע היפהפה מקרוב

גם היא אמנם נמצאת לא רחוק מצ'אנג מאי (במרחק של שעה נסיעה) אך היא אטרקציה בפני עצמה המצדיקה ביקור. ההר הגבוה שבה (2,565 מטרים) הוא אולי גולת הכותרת של השמורה וגם האייקון הבולט שבה, וכך גם הן שתי הפגודות, שנבנו לכבוד משפחת המלוכה – לכבוד המלך והמלכה. יש בשמורה גם כמה מפלים מרשימים מאד ומערת נטיפים שכדאי לעצור בה ומי שרוצה יכול לצאת למסלולי ההליכה הרבים, שלאורכם צמחייה משגעת וגם לא מעט כפרים ייחודיים. הביקור בשמורה נמשך לרוב יום שלם ומומלץ מאד שלא לפספסו.

שבט ארוכות הצוואר (Long Neck Hilltribe Village) –  ללמוד על התרבות המקומית

הוא ידוע כאחת האטרקציות הפופולאריות ביותר בצפון תאילנד ולא בכדי. שבט ארוכות הצוואר, שבט קארן (Karen) מזמין את המטיילים בסביבה להגיע אליו לביקור (בתשלום) וללמוד על התרבות הכל כך מיוחדות שלו, שבאה, בין היתר, לידי ביטוי על ידי הנחת חישוקים על צוואר הנשים כדי להאריכם. את החישוק מניחים כבר בגילאים הצעירים כשבכל שנה מוסיפה האישה טבעת נוספת על הצוואר. הכפר נאי סוי (Nai Soi) הוא הכפר המוכר מכל כפרי השבט האלה, היכן גם שניתן להצטלם עם בנות השבט ואף לערוך סיור במקום. מומלץ מאד לתאם סיור מראש.

פאי (Pai) – ליהנות מעיר שלווה ונעימה

פאי היא עיירה נעימה בצפון הרחוק של תאילנד, במרחק של שלוש שעות נסיעה מצ'אנג מאי (סמוך לגבול עם בורמה/מיאנמר). גם כאן מדובר באטרקציה תיירותית פופולארית מאד, ולו בזכות שלל האטרקציות שהיא מציעה. היופי בפאי, וזו גם הסיבה מדוע היא מושכת אליה מטיילים רבים, הוא העובדה שהיא פחות מסחרית בהשוואה לצ'אנג מאי הגדולה והעמוסה ויש בה עדיין את האותנטיות שכל כך מחפשים. המגיעים לפאי יוכלו ליהנות ממעיינות חמים ומפנקים שנמצאים דרומית מזרחית לעיר, מטרקים רבים היוצאים לטבע הקרוב, מרכיבה על פילים, מראפטינג על רפסודת במבוק, מקורסים שונים (כמו קורס בישול תאילנדי) ועוד ועוד. הביקור בפאי מתאים לכל הגילאים: לתרמילאים צעירים, למשפחות עם ילדים וגם למטיילים מבוגרים.

צ'אנג ראי (Caiang Rai) – לפגוש מקרוב מקדשים ואתרים מיוחדים

זוהי העיר הצפונית ביותר במדינה, וכמו צ'אנג מאי, גם היא מהווה בסיס למטיילים בסביבה. היוצאים ממנה מתמקדים בעיר באזור משולש הזהב ומשלבים בטיול שלהם ראפטינג לרוב, טיולי ג'יפים ולעיתים גיחות קצרות לשכנות – ללאוס ולבורמה/מיאנמר. הביקור בצ'אנג ראי מומלץ מאד למי שרוצה להעמיק באזור עצמו, ללמוד על החלק הצפוני של תאילנד וגם לחוות אותו כמה שיותר. הבית השחור (Black Hpuse) הוא מקדש קצת אחר ואולי אחת האטרקציות המעניינות בעיר. זהו מתחם של מספר ביתנים, העשויים כל אחד מהם מחומרים שונים ובהם מוצגים אוספים מיוחדים. יש תחושה במקום של מסתורין והוא פתוח למבקרים בכל יום. מוזיאון שבטי הערים (Hill Tribe Museum) הוא אטרקציה מיוחדת נוספת בצ'אנג מאי, היכן שניתן ללמוד לא מעט על שבטי האזור. הפארק הלאומי Lam Nam Kok נמצא במרחק של 30 ק"מ דרומית לעיר והוא נחשב לאחד אתרי הטבע היפים באזור. יש בו מפלים, מסלולי הליכה וגם נופים מקסימים המהווים תפאורה מקסימה.

לצפון תאילנד יש עוד מגוון אטרקציות שיגרמו לכם לעצור את הנשימה ולרצות להישאר בצפון כמה שיותר.

תחבורה בצפון

אם תהיתם כיצד תגיעו ממקום למקום בתאילנד, הנה כמה דרכים נוחות לעשות זאת:

  • אוטובוסים – באמצעות אוטובוסים ניתן לנסוע הן מעיר לעיר בתוך תאילנד, והן מתאילנד למדינות אחרות, כגון מלזיה, סינגפור וקמבודיה.
  • טיסות פנים – אם זמנכם מוגבל ואינכם רוצים "להיסחב" ברכבות (שכדאי לוותר עליהן, להוסיף כמה כמה עשרות שקלים ולבחור בטיסת פנים) ובאוטובוסים, דרך נוספת להתנייד בתאילנד היא באמצעות טיסות פנים. טיסות ישירות לדוגמא הן מצ'יאנג מאי לפוקט, או מפוקט לבנגקוק.

ההיסטוריה של צפון תאילנד

אי אפשר לדבר על ההיסטוריה של צפון תאילנד מבלי להזכיר ממלכה שהשפיעה רבות על אזור זה של המדינה: ממלכת מון של האריפונצ'אי (כיום העיר למפון), אשר שלטה בין המאה השמינית למאה ה-13. במהלך המאה ה-13, נסיכויות שהוקמו על ידי תאים שהיגרו דרומה מסין במאה השביעית איחדו כוחות והקימו את ממלכת סוקותאי הסיאמית, אשר השתלטה על האריפונצ'אי והקימה את צ'יאנג מאי במקומה.

במאות ה-14 וה-15, צ'יאנג מאי וסוקותאי הפכו לחלק מממלכה גדולה יותר בשם לאן נה תאי, או בקיצור לאנה. במאה ה-15 חוותה לאנה תור זהב, וצ'יאנג מאי הפכה למרכז תרבותי ודתי משמעותי. לרוע המזל, הרבה בריתות תאילנדיות התפרקו במאה ה-16, מה שהפך את לאנה לפגיעה וחשף אותה לכיבוש מצד הבורמזים. לאנה נותרה בשליטת בורמה בשתי המאות הבאות. במהלך המאה ה-18 צ'יאנג מאי נכבשה חזרה על ידי התאילנדים בהנהגתו של המלך קאווילה. בסוף המאה ה-19, סיאם השתלטה על צ'יאנג מאי, ובתחילת המאה ה-20, הפך הצפון לחלק מסיאם (שמה הקודם של תאילנד).

התרבות של צפון תאילנד

הניב האתני העיקרי המדובר בצפון תאילנד היא קאם מואנג. השפה של צפון תאילנד  שונה למדי מזו של מרכז תאילנד, עד כדי כך שאדם ממרכז תאילנד לא יכול להבין אוטומטית אדם מהצפון. עם זאת, תושבי צפון תאילנד יכולים להבין מי שמדבר אתם בתאילנדית סטנדרטית. הדת העיקרית בצפון תאילנד היא בודהיזם במסורת התראוודה.

התרבות של צפון תאילנד מושפעת רבות מתרבויות שכנות – מחוז יונאן שבסין ובורמה. האמנות של ממלכת לאנה (שהפכה לצפון תאילנד בסופו של דבר) הושפעה הן מתרבות ממלכת מון והן מבעלי מלאכה שהגיעו מבורמה; בהמשך, גם השפעתם של נזירים ששבו מסרי-לנקה חילחלה אל התרבות.

בצפון תאילנד יש גם הרבה שבטים אשר היגרו אליה מאזורים  פנימיים יותר של אסיה, והביאו עמם לבוש צבעוני ומנהגים מיוחדים, אותם הם משמרים בהצלחה עד היום – כמו נשות שבט הקארן העונדות טבעות מתכת כדי להאריך את צווארן. גם הצפון-תאילנדים צאצאי ממלכת לאנה מתאפיינים בלבוש, מוזיקה ומאפיינים תרבותיים נוספים שהם ייחודיים. תושבי צפון תאילנד נוטים להיות איטיים ורגועים יותר מתושבי בנגקוק, לדוגמא.